商代也有公、侯、伯、子、男,佩剑分为上制、中制和下制

 读书文摘     |      2020-03-31

  中国传统文化中,常常有“三尺”这个数量词,含义却各不相同。最有名的是“举头三尺有神明”,这个“三尺”好理解,就是指距离。而平民出身的天子刘邦总喜欢吹嘘自己凭“三尺剑”得天下,这个“三尺”有讲究。原来,周朝规定:佩剑分为上制、中制和下制,其中最高级别的上制,佩剑长三尺,所以又用“三尺”来指定剑。当时刘邦不过区区亭长,有没有资格佩三尺剑,就不得而知了。

夏代的爵命等级一般说法有公、侯、伯、子、男五等,因无实据,难以窥其详。爵命等级是和政治、经济利益相结合的。周代规定,凡四命以上都有“国家、宫室、车旗、衣服、礼仪”,规模大小及物品多少,要“各以其命致为节”。三命以下则没有“国家”,只有与自己命数相同的“宫室、车旗、衣服、礼仪”。

秦桧是怎么死的

  唐朝王勃在《滕王阁序》里则提到“三尺微命,一介书生”,大家千万别误会这“三尺”是王勃的身高,王勃可不是侏儒。这个三尺指的是系在腰间的绅带。《礼记·玉藻》载:“绅长制,士三尺。”郑玄解释说,“绅,带之垂者”,即下垂的那部分。官爵高低,就看腰带垂下来的长度,越长的官爵越高,士这个级别的,垂下来的长度为三尺。王勃自况为“士”,所以自称“三尺”。顺便说“微命”,不是说命不值钱,而是指周朝的官爵等级,《礼记·王制》规定,官爵等级分为九个层次,最高的是“九命”,例如伯为九命,公、侯、伯手下的士,等级为“一命”,最低等级的士没有“命”。所以王勃说自己“微命”,就是说自己等级低微。

从爵命等级制度来看,在西周已经形成“王臣公,公臣大夫,大夫臣士”的政治等级阶梯,根据这个等级,他们又分别享有不同的经济权益。因此,不同等级标志着不同的政治权力和经济利益,在一定程度上也给人以向上进取的机会。

夏代的爵命等级一般说法有公、侯、伯、子、男五等,因无实据,难以窥其详。

  纸发明以前,法律条文刻在三尺竹简上,故而“三尺”又指代法律。

爵命等级制度又是与一定的奖惩制度相结合的。周穆王时,“诸侯有不睦者,甫侯言于王,作修刑辟”,制定了“五刑之属三千”。但这种刑罚是建立在公开的不平等的原则之上的,对不同等级的人实行宽严不同的刑罚待遇,有许多人拥有不同程度的豁免权;更何况在王权专制下,王可以凭个人好恶而行赏施罚,并没有固定的标准作为依据,因此就使爵命等级的进步作用大部分被抵消在“君臣朝廷尊卑贵贱之序”中,成为“由各种社会地位构成的多级的阶梯”。

商代也有公、侯、伯、子、男,而分为三等。一等为公、侯,他们是商族或亲族,直属于商王朝。二等为伯,是商远方的首领,周族曾为商的西伯,统辖210个小国。三等为子、男,在侯、伯之下,并分别隶属于各侯、伯,也有一些是直属于商王朝的。商代虽有等级之分,但制度并不健全,故王国维考证认为:"自殷以前,天子诸侯,君臣之分未定也,故当夏后之世,而殷之王亥、王恒、累叶称王,汤未放桀之时亦已称王;当商之末,而周之文、武亦称王。盖诸侯之于天子,犹后世诸侯之盟主,未有君臣之分也"。也就是说,夏商的社会组织结构仍然带有部落联盟时期的某些特点,组织还比较松散。但以宗亲关系远近来划分等级,已经成为当时的固有观念。所谓的"宗",是指具有血缘关系的本族后代;所谓的"亲",是指具有婚姻关系的其他部落贵族。宗亲制直接影响着西周的爵命等级制度的形成。