嘉靖皇帝是一位自负的人,严嵩看过副本才能将正本交给皇帝

 澳门蒲京     |      2020-01-31

    可要说严嵩一入仕就是一个不折不扣的奸臣,那也是冤枉。他刚步入仕途时,非但不是奸臣,而是痛恨奸臣,甚至为了不与当道的奸臣为伍,他借给父母丁忧(儿女为表示孝敬,回家为死去的父母守孝)的名义干脆在老家躲起来,而且一躲就是十年。

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明朝 奸臣 钱宁 江彬

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按照清王朝祖上留下的规矩,皇帝十六岁就要临朝亲政。随着光绪年龄的增长,他的大婚和亲政逐渐临近,慈禧撤帘归政把大权交给光绪皇

无人知道嘉靖为什么不杀严嵩,不过事实上,严嵩的下场比死还惨。嘉靖没收严家全部财产,严嵩被迫流落街头,两年后就死了。据说严嵩在被抄家以后靠乞讨为生,他死后无人将他安葬,最终被随便扔在乱坟岗里。

第四节 盛极而衰

在明朝的时候,有一种制度叫“票拟”,即凡朝廷重要的文书,都要由内阁首辅先拟好,写在票签上面,通过太监交给皇帝审阅。严嵩年龄已近八十了,难免精力不足,老眼昏花。原来都是儿子严世蕃代劳,常常代他进入内阁值房,碰到皇上旨意,大都代为拟好,严嵩一送即可。但嘉靖四十年时,恰逢其妻欧阳氏病故,因严世蕃在母亲死后要守丧,不能入内阁值房。严嵩有时候派人去找,他又同诸妾在一起淫乐,便无心琢磨世宗的御札,草草回答,语句不清。有时世宗催得太急,严嵩只好自己硬着头皮作答,因老眼昏花,反应迟钝,所拟之辞,往往词不达意,渐渐便失去了世宗的欢心。 嘉靖四十年正月,世宗和宠姬在西苑放烟火,不小心火势蔓,延烧毁了万寿宫,于是便移居玉熙宫。因玉熙宫很小,他住着闷闷不乐,于是想建一所新宫殿。严嵩心里只想着世宗不愿住回大内,就奏请世宗移居离宫。这是英宗当太上皇时幽禁的地方,世宗听了之后很不高兴。徐阶当时任礼部尚书和东阁大学士,看到严嵩的建议未被采纳,就立即奏请重修万寿宫,而这正合世宗的心意。从此,世宗便信任徐阶,凡军国大事都不让严嵩过问了。有一个道士名叫蓝道行,世宗很宠幸他。一次,世宗问蓝道行“方今天下为何不太平?”蓝道行与严嵩父子有矛盾,便利用这个机会,假乩仙之口说:“严嵩父子,奸险弄权,大蠹不去,贤才难进。”世宗又问:“既然如此,上仙何不降灾诛杀他们?”蓝道行又借乩仙之口说:“留待皇上正法。”御史邹应龙从太监那里了解到这一情况,认为除奸的时机已到。他于是上疏,陈列了严嵩父子及严氏家族的种种罪行,指出,他们一家如此作恶,天怒人怨。世宗早对严世蕃的种种劣迹不满了,因此降旨将他逮捕入狱。但想起自己与严嵩二十年的交情,仅让严嵩退了休,每年还要发给他粱米百石。 严嵩让私党四处为严世蕃开脱,最后严世蕃被遣戍雷州卫,但严世蕃还胆大妄为,未至戍所,逃跑回家,继续行凶作恶,横行乡里。徐阶便利用世宗痛恨倭寇的心理,弹劾严世蕃和罗龙文策划外投倭寇,潜谋叛逆,最终使世宗下了杀严世蕃的决心。嘉靖四十四年三月,严世蕃被处死。严嵩家财全被抄没,自己也被削为平民,连生活都没有保障,最后在贫病交加中死去。

    提及这两人,就不能不说到明武宗正德皇帝。他是孝宗皇帝的独生子,孝宗一死,便无任何悬念地在15岁那年继了位。15岁正是好玩好动之时,可偏偏天降大任于是人,每日要处理的奏章都典雅深奥、枯燥无味,哪赶得上捉蟋蟀、赶兔子,唱戏、摔跤,叫姑娘、逛窑子。

战国之军师崛起

严嵩入阁为相时已61岁,那时的皇帝是明世宗嘉靖。就在严嵩为相那年,这个皇帝受了一场意外惊吓。有个叫杨金英的宫女,带领另外几名宫女把嘉靖捆在床上,要结果他的性命。可这几个女的慌忙中连勒人的绳子结都系不好,不但没勒死皇帝,反把自己的小命全都送了。这场惊吓非同小可,皇帝再也不敢呆在原来的地方,长期住在西苑万寿宫中。当时陪伴在皇帝身边的除了一位方士,就是严嵩了。得到这份恩宠后,他便大弄威权。百官奏事都要准备两份奏章,一份正本,一份副本,严嵩看过副本才能将正本交给皇帝。当时,凡溜须拍马的都能升迁,凡敢言直谏的都要倒霉。最可怕的是严嵩善于巧意迎合,他要提拔某人一定先训斥此人一番,弄得皇帝都觉得不落忍了,再委婉地为他求情,命中率几乎百分之百。相反,他要陷害一个人,往往先说点好话,就像剃胡须前先抹点香皂,然后再不露声色地找到要害暗中攻击,激怒皇帝后,由皇帝亲自下令处置,杀人不见血。

可要说严嵩一入仕就是一个不折不扣的奸臣,那也是冤枉。他刚步入仕途时,非但不是奸臣,而是痛恨奸臣,甚至为了不与当道的奸臣为伍,他借给父母丁忧的名义干脆在老家躲起来,而且一躲就是十年。那么,他不屑与之为伍的奸臣是谁?一个叫钱宁,一个叫江彬。

提及这两人,就不能不说到明武宗正德皇帝。他是孝宗皇帝的独生子,孝宗一死,便无任何悬念地在15岁那年继了位。15岁正是好玩好动之时,可偏偏天降大任于是人,每日要处理的奏章都典雅深奥、枯燥无味,哪赶得上捉蟋蟀、赶兔子,唱戏、摔跤,叫姑娘、逛窑子。

明武宗当上皇帝的第二年,就在西华门外另造一座离宫别苑,宫殿两厢是一排密室,里面装满了娈童歌女,珍玩犬马,专供享乐,名曰“豹房”。这样还嫌不过瘾,他又收了120多人当义子,这里面就有一人叫钱宁。自从被收为义子,钱宁就自诩为皇庶子,最重要的工作就是给皇帝引进许多番僧,教导武宗秘戏,在豹房中恣意淫乐。此外还微服出行,但不是为了了解民情,而是为玩乐起来方便。他如果只是引导皇帝玩乐也就罢了,还暗中勾结南昌的宁王,让他有了可用以造反的兵力。后来,宁王造反不成,钱宁连带倒霉。出卖他之人为江彬。他们本来沆瀣一气,可终究是势利之交,难以长久,江彬把钱宁的种种不法行为向武宗和盘托出,武宗终于抄了钱宁的家,搜出不少值钱的东西。

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有一次,武宗仗着自己力气大,想捉“老虎”,谁知“老虎”照样反抗不误,亏了江彬救了他一命。武宗感激救命之恩,收江彬当了干儿子,让他把大同、辽东等四镇的边兵调到京师,并让他当统帅,风光无限。宁王造反,江彬怂恿武宗大举南征,顺便到江南选美。走到半道,接到宁王被剿灭的捷报,他们秘而不宣,到了扬州,在江南遍搜寡妇处女供武宗享乐。在江南游荡八九个月,才懒洋洋地启程北返。北返途中,武宗忽然心血来潮想当一把渔夫,在清江浦自驾一条小船去捉鱼,不料却翻了船,被救起后因受寒太重,咳血而死。

就是这两个干儿子,把大明江山弄得阴云惨雾,就连严嵩都不愿与他们同朝为官,借着丁忧的引子,溜之大吉也。当然,也有人说是因疾病告归。那么,严嵩后来怎么又成了有名的奸臣了呢?这就要说到武宗死后继位的嘉靖皇帝。在这一朝,严嵩已经回到朝廷,当了礼部尚书。嘉靖皇帝一生最大的兴趣不是国家和人民,而是自己的生命,他一心惦记长生不老,得道成仙。于是,就要搞一些古怪的仪式,仪式中需要“青词”——这种文字是写给“天神”的奏童,要求写成骈文的形式,并用朱笔写在一种特制的青藤纸上,因此称为“青词”。嘉靖忙不过来,这事就由大臣代劳。这里面有两个人技高一筹,一个是严嵩,另一个是首辅夏言。但夏言忙于国事,对这事不大上心,于是剩下严嵩一枝独秀。

上有好者,下必甚焉。在整个嘉靖时期,首辅的争夺异乎寻常地激烈,但最后的决定权在嘉靖皇帝手里。他倾向于谁,谁就可以战胜对方。但他取舍的标准可不看此人是否为了国家利益,而是看是否易于控制、是否顺从。而要表示顺从,捷径就是挖空心思地满足嘉靖个人的需要,这就难怪各种谄媚无耻的丑态纷纷出炉。

一次,嘉靖准备把生父兴献王牌位放进太庙,可遭到群臣的反对。嘉靖继位纯粹是捡便宜,只是因为武宗死时没有儿子,才轮到他这个当堂弟的。但他当上皇帝,就想让老爸沾光。群臣的反对让他很不爽。严嵩一开始也追随众议,一发现皇帝不高兴,立刻拨转马头改变主张,并精心策划牌位入太庙的礼仪。这下皇帝开怀了,为了有所表示,“抠门”的嘉靖还特意赐给他金币。第二年,皇城上空出现祥云,严嵩借此大做文章,请嘉靖入朝接受群臣朝贺,并特意作《庆云赋》献上。

嘉靖崇信道教,喜欢戴香叶巾。自己戴还不过瘾,还让宫人仿制了五顶,赐给夏言、严嵩等大臣。夏言不识好歹,认为这不是大臣所用的东西,公开表示不戴。严嵩为了讨好皇帝,每次进宫都戴上香叶巾,上面再戴上官帽,并故意在帽外露出一截裹住香叶巾的轻纱,好让嘉靖看到。尽管不伦不类,嘉靖见到还是非常喜欢,因而疏远夏言。夏言看不上这一套,就指使人弹劾严嵩。严嵩知道后在皇帝面前哭诉,并告夏言有轻慢侵上之罪。皇帝一怒之下把夏言革职,60多岁的严嵩接了相位。

由此可见,严嵩也好,其他人也好,并不是一开始就想当奸臣,就想做人人讨厌的坏人。表面看来,许多问题好像是个人品行的问题,细究起来,其实若有一个好的体制,好人会受到保护,坏人会受到惩治;好人可以做好事,坏人却做不成坏事。建立一个好的体制,比捣弄任何名堂都来得长远,也来得实在。

战国之军师崛起

也许因为“十”这个数字象征着圆满,中国人干什么事都愿意以十为限,比如十大风景,十大建筑等。无论怎么排,明朝的奸臣严嵩在中国的权奸中都能排在前十名。

严嵩入阁为相时已61岁,那时的皇帝是明世宗嘉靖。就在严嵩为相那年,这个皇帝受了一场意外惊吓。有个叫杨金英的宫女,带领另外几名宫女把嘉靖捆在床上,要结果他的性命。可这几个女的慌忙中连勒人的绳子结都系不好,不但没勒死皇帝,反把自己的小命全都送了。这场惊吓非同小可,皇帝再也不敢呆在原来的地方,长期住在西苑万寿宫中。当时陪伴在皇帝身边的除了一位方士,就是严嵩了。得到这份恩宠后,他便大弄威权。百官奏事都要准备两份奏章,一份正本,一份副本,严嵩看过副本才能将正本交给皇帝。当时,凡溜须拍马的都能升迁,凡敢言直谏的都要倒霉。最可怕的是严嵩善于巧意迎合,他要提拔某人一定先训斥此人一番,弄得皇帝都觉得不落忍了,再委婉地为他求情,命中率几乎百分之百。相反,他要陷害一个人,往往先说点好话,就像剃胡须前先抹点香皂,然后再不露声色地找到要害暗中攻击,激怒皇帝后,由皇帝亲自下令处置,杀人不见血。

可要说严嵩一入仕就是一个不折不扣的奸臣,那也是冤枉。他刚步入仕途时,非但不是奸臣,而是痛恨奸臣,甚至为了不与当道的奸臣为伍,他借给父母丁忧的名义干脆在老家躲起来,而且一躲就是十年。

那么,他不屑与之为伍的奸臣是谁?一个叫钱宁,一个叫江彬。

提及这两人,就不能不说到明武宗正德皇帝。他是孝宗皇帝的独生子,孝宗一死,便无任何悬念地在15岁那年继了位。15岁正是好玩好动之时,可偏偏天降大任于是人,每日要处理的奏章都典雅深奥、枯燥无味,哪赶得上捉蟋蟀、赶兔子,唱戏、摔跤,叫姑娘、逛窑子。

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明武宗当上皇帝的第二年,就在西华门外另造一座离宫别苑,宫殿两厢是一排密室,里面装满了娈童歌女,珍玩犬马,专供享乐,名曰“豹房”。这样还嫌不过瘾,他又收了120多人当义子,这里面就有一人叫钱宁。自从被收为义子,钱宁就自诩为皇庶子,最重要的工作就是给皇帝引进许多番僧,教导武宗秘戏,在豹房中恣意淫乐。此外还微服出行,但不是为了了解民情,而是为玩乐起来方便。他如果只是引导皇帝玩乐也就罢了,还暗中勾结南昌的宁王,让他有了可用以造反的兵力。后来,宁王造反不成,钱宁连带倒霉。出卖他之人为江彬。他们本来沆瀣一气,可终究是势利之交,难以长久,江彬把钱宁的种种不法行为向武宗和盘托出,武宗终于抄了钱宁的家,搜出不少值钱的东西。

有一次,武宗仗着自己力气大,想捉“老虎”,谁知“老虎”照样反抗不误,亏了江彬救了他一命。武宗感激救命之恩,收江彬当了干儿子,让他把大同、辽东等四镇的边兵调到京师,并让他当统帅,风光无限。宁王造反,江彬怂恿武宗大举南征,顺便到江南选美。走到半道,接到宁王被剿灭的捷报,他们秘而不宣,到了扬州,在江南遍搜寡妇处女供武宗享乐。在江南游荡八九个月,才懒洋洋地启程北返。北返途中,武宗忽然心血来潮想当一把渔夫,在清江浦自驾一条小船去捉鱼,不料却翻了船,被救起后因受寒太重,咳血而死。

就是这两个干儿子,把大明江山弄得阴云惨雾,就连严嵩都不愿与他们同朝为官,借着丁忧的引子,溜之大吉也。当然,也有人说是因疾病告归。

那么,严嵩后来怎么又成了有名的奸臣了呢?

这就要说到武宗死后继位的嘉靖皇帝。在这一朝,严嵩已经回到朝廷,当了礼部尚书。嘉靖皇帝一生最大的兴趣不是国家和人民,而是自己的生命,他一心惦记长生不老,得道成仙。于是,就要搞一些古怪的仪式,仪式中需要“青词”——这种文字是写给“天神”的奏童,要求写成骈文的形式,并用朱笔写在一种特制的青藤纸上,因此称为“青词”。嘉靖忙不过来,这事就由大臣代劳。这里面有两个人技高一筹,一个是严嵩,另一个是首辅夏言。但夏言忙于国事,对这事不大上心,于是剩下严嵩一枝独秀。

上有好者,下必甚焉。在整个嘉靖时期,首辅的争夺异乎寻常地激烈,但最后的决定权在嘉靖皇帝手里。他倾向于谁,谁就可以战胜对方。但他取舍的标准可不看此人是否为了国家利益,而是看是否易于控制、是否顺从。而要表示顺从,捷径就是挖空心思地满足嘉靖个人的需要,这就难怪各种谄媚无耻的丑态纷纷出炉。

一次,嘉靖准备把生父兴献王牌位放进太庙,可遭到群臣的反对。嘉靖继位纯粹是捡便宜,只是因为武宗死时没有儿子,才轮到他这个当堂弟的。但他当上皇帝,就想让老爸沾光。群臣的反对让他很不爽。严嵩一开始也追随众议,一发现皇帝不高兴,立刻拨转马头改变主张,并精心策划牌位入太庙的礼仪。这下皇帝开怀了,为了有所表示,“抠门”的嘉靖还特意赐给他金币。第二年,皇城上空出现祥云,严嵩借此大做文章,请嘉靖入朝接受群臣朝贺,并特意作《庆云赋》献上。

嘉靖崇信道教,喜欢戴香叶巾。自己戴还不过瘾,还让宫人仿制了五顶,赐给夏言、严嵩等大臣。夏言不识好歹,认为这不是大臣所用的东西,公开表示不戴。严嵩为了讨好皇帝,每次进宫都戴上香叶巾,上面再戴上官帽,并故意在帽外露出一截裹住香叶巾的轻纱,好让嘉靖看到。尽管不伦不类,嘉靖见到还是非常喜欢,因而疏远夏言。夏言看不上这一套,就指使人弹劾严嵩。严嵩知道后在皇帝面前哭诉,并告夏言有轻慢侵上之罪。皇帝一怒之下把夏言革职,60多岁的严嵩接了相位。

由此可见,严嵩也好,其他人也好,并不是一开始就想当奸臣,就想做人人讨厌的坏人。

奸臣的下场大多凄惨,严嵩父子也不例外。严嵩把持朝政二十多年以后,徐阶逐渐得到嘉靖皇帝的信任,他十分了解嘉靖皇帝的品性,于是命道士向皇帝暗示严嵩父子二人想要造反。嘉靖皇帝知道严嵩在朝堂上一手遮天,加上道士的暗示,他最终下定决心除掉严氏集团。

第二节 首辅之争

严嵩入阁以后,虽然夏言已离去,但他的地位仍在另一阁臣翟銮之下,严嵩要当首辅,就得除去翟銮。 严嵩的另一特长就是善写青词。世宗宠信他,不完全是因为他曲意奉承、善察圣意,还有一个原因就是他青词写得好,字字典夏言像雅,语语精工,句句推敲,时常让世宗拍手称好。朝中其他大臣可能都比他更会治理国事,但写的精品青词却很少,都不如他。为了给皇上献媚,他曾经天天呆在西苑内阁值班室写青词,甚至几个月不回家,世宗非常更是欣赏、感动,并加官太子太傅,以示表扬。 嘉靖二十二年,翟銮的两个儿子在会试中双双上榜,同举进士,翟銮自觉非常荣耀,喜不自禁。可是善于“思考”的严嵩却从这件大喜事中思考出了问题,认为是翟銮利用了职权从中舞弊,便唆使王交等人上疏参劾翟銮。翟銮自觉冤屈,马上上疏申辩,并请求进行复试,以辨真伪。但当时世宗早有规定,大臣被弹劾时不许上疏辩解,先自己好好反省,再听圣裁。世宗听信谗言,怒斥翟銮不候旨而辩,将他削职为民。 翟銮走后,严嵩便坐上了首辅交椅,恣弄权威,独断专行,朝臣们纷纷上疏参劾他。世宗觉得对严嵩不放心,又把夏言召回内阁,复任首辅,严嵩依例降为次辅。夏言复出之后,对严嵩不但十分轻慢,而且处处打击。严嵩决定的事,他全部予以推翻;而对严嵩所安插的人,他一予以斥退;所有的批答均不让严嵩过问。严嵩虽然十分恼恨,表面上仍是以笑语周旋。这时,严嵩之子严世蕃任尚书宝司少卿之职,贪污纳贿,克扣钱粮,夏言知道后准备上疏揭发其罪行。严嵩十分害怕,亲自带着严世蕃到夏府求情。夏言称病不见。严嵩只得贿赂门人,来到夏言床前,父子两人长跪谢罪。夏言才没有上报。严嵩并未因此感激他,相反仇恨更深了,蓄意要扳倒夏言。 世宗渴望长生不死,得道成仙,他对道教越来越痴迷,后来干脆从大内宫殿移居西苑,更加虔诚地斋醮修炼,祈求长生。世宗平时从不上朝,处理政事和传达旨意,一是靠朝臣直入西苑奏报,二是靠宦官往来传递。夏言根本不把世宗派来的宦官放在眼里,视若奴仆。严嵩则不然,宦官来到,将他们奉为上宾,并赠以黄金。这样,太监们在世宗面前都说严嵩的好话,而对夏言则予以诋毁。世宗为了监督大臣,经常在夜间派宦官去观察大臣的言行。夏言由于体衰,晚上睡得早。严嵩由于有世宗身边的太监通告情报,不敢懈怠,总是秉烛撰写青词。夏言与严嵩当初都是以善写青词得到宠幸,此时世宗每有斋醮,仍令他们撰写青词。 夏言往往命门客幕僚们代笔,或将以前写的东拼西凑呈献给世宗,世宗看后似曾相识,往往掷之于地。严嵩既有文采,又精心构作,他写的青词受到世宗的赏识。太监们将这些情况报告给世宗,世宗逐渐不满夏言,又重新宠信严嵩。严嵩开始计划将夏言彻底扳倒。 然而直接导致夏言失败的因素是“复套”事件。1543年,深得夏言倚重的三边军务总督曾铣向朝廷提出收复宪宗成化年间被蒙古鞑靼部占领的河套地区的计划。该地对明朝的北部边防有着极其重要的意义。有鉴于此,夏言大力支持,开始深得世宗赞赏,并拨银三十万两作为修边、军饷、造器等开支。严嵩对收复河套的事,开始是,听任夏言将他列名在主张收复河套的奏疏上,接着便在暗中向世宗进言,表示反对。而夏言此时奏请世宗赐曾铣以诛杀节帅以下将领的尚方宝剑,以便节制号令,这又引起了世宗的戒心。严嵩趁机公开攻击夏言擅权自用,好冒边功;曾铣不负责任,轻开边衅。夏言自然不肯让步,便在世宗面前争吵不休,激起了世宗的怒火。严嵩看时机已到,表示夏言欺人太甚,自己无法再与之共事,请求辞官,世宗对他好言相劝,将夏言狠批一顿后勒令其退休,同时派锦衣卫捕捉曾铣。严嵩诬告曾铣克扣军饷,贿赂朝臣,将曾铣判为死罪,斩首于西市。 赶走了夏言,严嵩并没有就此罢休。他知道世宗是一个极爱护短又易于羞愧发怒的人,便命人在宫中放出谣言,说夏言离京时口出怨言,说皇上曾令自己拟旨奖谕曾铣,现在却。 这个精心设计的挑拨,使世宗十分生气,夏言从归途中被抓回来。他上极竭力申冤,诉说自己是被严嵩陷害的。但此时,鞑靼侵犯居庸关,严嵩又以夏言开启边衅的罪名欲将其置于死地,最后夏言被加上了勾结曾铣的罪名,按朝臣勾结封疆大吏的刑律问斩,弃尸西市。夏言的妻子也受到牵连,被流放到广西。从此,就再没有人能与严嵩争做首辅,严嵩独揽大权。

    嘉靖崇信道教,喜欢戴香叶巾。自己戴还不过瘾,还让宫人仿制了五顶,赐给夏言、严嵩等大臣。夏言不识好歹,认为这不是大臣所用的东西,公开表示不戴。严嵩为了讨好皇帝,每次进宫都戴上香叶巾,上面再戴上官帽,并故意在帽外露出一截裹住香叶巾的轻纱,好让嘉靖看到。尽管不伦不类,嘉靖见到还是非常喜欢,因而疏远夏言。夏言看不上这一套,就指使人弹劾严嵩。严嵩知道后在皇帝面前哭诉,并告夏言有轻慢侵上之罪。皇帝一怒之下把夏言革职,60多岁的严嵩接了相位。

嘉靖帝是一位昏君,但他对于朝堂的掌握能力极强,即使严嵩父子把持朝政二十多年,但当嘉靖帝下令以后,严家还是轰然倒塌。严世蕃被斩首示众,严家被抄家,不过令人不解的是,作为罪魁祸首的严嵩却没有被杀。

第三节 权倾天下

从古到今,权钱都相连在一起的。严嵩贪钱,不管是升官,犯了罪想免罪也要交钱。每当吏、兵二部选拔官员时,严嵩都要亲自安排二十多个名额,每个名额索取贿赂数百两黄金。 浮碧亭明御花园内其中,礼部员外郎项治元贿赂严嵩万两黄金,升任吏部主事;举人潘鸿业贿赂严嵩二千两黄金,被任命为山东临清知州;甘肃总兵仇鸾犯罪下狱后通过家人贿赂严世蕃三千两黄金,被释放并被保荐为边将;工部主事赵文华因为贪赃,被贬出京为州判,也以重金贿赂严嵩,并拜严嵩为干爹,结果又重新入朝,步步高升,成为严嵩的党羽。严嵩因自己作恶多端,怕人告发,便让赵文华当了通政使,因为告状的奏章必先经过通政司才能送到世宗手中,这样他就能事先知道,想法对付了。严嵩到底有多少干儿子,连他自己也说不清,总之在一些重要的部门他都安插了自己的亲信。抗倭名将俞大猷为人耿直,不会奉迎拍马,严嵩便指他党羽加以诬陷,把他批捕入狱。朝中不少官员因爱惜俞大猷的才能,凑足了三千两银子贿赂严世蕃,俞大猷才保住了性命,但被发配到大同戍边。 严嵩父子担心自己的罪行有朝一日败露,便将大量的金银偷偷运到了江西老家。有一次回老家探亲时,严嵩的行李竟然有“辎车数十乘,骈车四十乘,楼船十余艘”,连他自己都觉得如此规模实在太吓人了。为了蒙骗沿途各地,这些船都统统打上官署的封识。所以,严世蕃曾在一次酒后失言道:“朝廷不如我富!”到抄了严嵩的家后,人们才知道严世蕃的话并非狂言,黄金三万余两,白银二百多万两,珍宝古玩亦可折数百万两白银。 有了这些家财,生活必然极端奢侈糜烂。严世蕃光小妾就有二十七个,经常朝歌夜弦,荒淫无度。如此腐化,严世蕃不但不以为耻,反以为荣,经常洋洋得意地炫耀说:“朝廷不如我乐!” 严嵩贪污受贿,结党营私,许多大臣都忍不住来弹劾他。昏庸的世宗不但不予追究,反而予以袒护。而严嵩对这些弹劾他的人从来不手软,一律残酷迫害。有一次,兵部员外郎杨继盛上疏揭露严嵩的十大罪、五大奸,将严嵩的罪恶一一列出来。世宗此时已十分宠信严嵩,接疏后大怒,下诏将杨继盛进行严刑拷打。杨继盛在狱中被关了三年,备受杖答拶夹之苦,满身创痕,肉腐于身,伤势不愈。剧烈的创痛使他常常半夜醒来,见腐肉不去,新肉又腐,就打碎瓷碗,用碎片除去腐肉,见腐肉多是筋膜,又割断筋膜。狱卒听到动静后提灯来到牢房,见此情景,手抖得连灯都拿不住了,而他却神色自若。每次提审之时,现场都被士民围得水泄不通,很多人流下伤心的眼泪,在堂下窃窃私语:“此人乃是天下义士!”杨继盛在狱中关了三年,世宗本无意杀他,但严嵩却认为如果让他活下去,无异养虎遗患。嘉靖十四年,严嵩将杨继盛的名字附在了另一个重要案件的末尾并奏,世宗像往常一样不加细看,只大笔一挥就稀里糊涂地批复行刑。严嵩就这样轻而易举地杀了杨继盛。 严世蕃是严嵩的独子,又号称东楼,长得又矮又胖,脖子短粗,还是独眼,但他颇通国典,晓通时务,聪明过人。严嵩最喜爱他。严世蕃没有参加科举考试,就凭借的权势官至工部侍郎。虽然媚上和写青词是严嵩的拿手好戏,但票拟答诏和处理政务却远不及自己的儿子。严嵩再为内阁首辅时,已近七十岁,未免反应迟钝,加上世宗崇“玄”,其所下诏书亦往往是“玄”不可言,令严嵩揣摸不透其意,但严世蕃却“一目”了然。世宗咨询的御札,经他指点,经常合乎世宗心意。严嵩见儿子比自己能干,便将诸部府的文件都带回家让儿子批改。各部门遇事要严嵩裁决,严嵩也总是说:“等我与东楼小儿计议后再定。”因此,朝廷内外都说:“皇帝不能一天没有严嵩,而严嵩不可一天没有儿子。”有的人干脆称他们父子为“大丞相”和“小丞相”。严世蕃最喜欢做的事就是玩弄父亲从皇上那儿偷来的权柄。总督侍郎王忏藏有一幅古画,严世蕃想据为己有,派人前去索要,但王忏不忍割爱,只拿了一幅膺品出来。没想到严世蕃却是这方面的行家,一眼就看出是膺品,严世蕃十分气愤,派人诬陷王忏守边不力。后来,严嵩为了替儿子出气,将王忏杀了。